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Le capitaine « Scotia Mac » John McDonald a joint les rangs de la BYN Co. après avoir travaillé, à partir de 1896, sur un certain nombre de bateaux à vapeur exploités par diverses sociétés, principalement sur le lac Kootenay, en Colombie- Britannique.

En 1902, McDonald a travaillé comme lieutenant sur le bateau à aubes Scotia, sur le lac Atlin. Par la suite, il a obtenu le poste de capitaine du Tutshi, sur lequel il s’est d’ailleurs forgé une réputation de blagueur et de conteur. On raconte qu’il aurait expliqué à des touristes qui visitaient Ben-My-Chree que les choux rouges avaient changé de couleur « à cause du rayonnement des aurores boréales ». Mais son goût pour la plaisanterie lui a un jour causé un embarras fâcheux lorsque, ayant décidé de frôler un banc de sable pour s’amuser à semer l’inquiétude chez les passagers, son bateau s’est trouvé échoué sur le banc. Loin de s’inquiéter, les passagers ont dansé toute la nuit pendant que l’équipage travaillait à dégager le Tutshi du banc de sable.

Les hommes de pont étaient embauchés dans la région. Ils s’occupaient des cordages et des amarres, nettoyaient le pont et remplissaient les barils d’eau; ils étaient aussi assignés aux canots de sauvetage et aux tuyaux d’incendie et il leur arrivait de donner un coup de main aux stewards pour le ménage des cabines. Les hommes de pont et les pompiers logeaient dans les cabines qui se trouvaient dans la salle des machines. Les stewards et les cuisiniers occupaient les cabines qui se trouvaient à côté du pont des marchandises.

Bon nombre des stewards qui travaillaient dans le nord sur les vapeurs de la WP&YR venaient de la vallée du Bas-Fraser, en Colombie-Britannique. Le poste attirait les étudiants universitaires, qui pouvaient gagner suffisamment d’argent pour payer leurs droits de scolarité et vivre dans l’aisance le reste de l’année. En raison des horaires très serrés du Tutshi, les membres d’équipage ne passaient que trois heures à Carcross entre chaque croisière à Ben-My-Chree.